去太空酿酒

文章作者:lili | 2017-06-30
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人类在太空做了许多实验,比如去年中国在太空培育蚕宝宝,美国人在太空种菜,培养超级细菌等等,甚至还有科学家呼吁去太空啪啪啪。太空上发生的一切都和地球上很不同。最近美国宇航局科学家认为可以在太空酿造葡萄酒。这样的酒一定可以卖出天价,毕竟喜欢喝酒的人不在少数。而且这样的炫富手段逼格很高。

随着人类准备向其它星球扩张,一些重要的问题必须予以考虑,比如:我们能带上猫猫狗狗吗?我们能在太空中酿酒吗?

  已经有科学家正着手解决前一个问题。如今,NASA植物生产系统团队(又称Veggie)的一名科学家称,只要技术得当、耐心以候,我们或许可以在太空中栽种酿酒用的葡萄。Veggie团队已经在国际空间站上种植了各种用来做沙拉的作物,共宇航员享用。

  人类的酿酒史已有数千年之久,迁入太空后也难以改变饮酒的习惯。虽然太空中环境严苛、地方有限,使葡萄酒酿造难上加难,但Veggie团队的首席调查员乔亚·马萨(Gioia Massa)认为在太空飞船上酿酒并非不可能。

  “种植葡萄将是一项有趣的挑战,”她指出,“我们选用了一些美国农业部培育的矮果苗,如果植株够小、或能适应不同的光照环境,就有可能在太空中种植葡萄。”

  NASA目前尚未开始在太空中种植葡萄藤,但该机构确实该这么做。NASA有一些在国际空间站四周的小舱室中种植植物的经验,因此Veggie团队知道该如何在狭小的空间中栽种作物。

  “太空中栽种的植物大多都很矮小紧凑,但如果能把葡萄藤卷起来或折起来,种植也未尝不可。”马萨解释道,“但让卷曲的葡萄藤获得足够的光照将是不小的挑战。”

  虽然空间有限将给酿酒增加难度,但葡萄藤就像野草一样顽强坚韧。

  “只要能种植或获取酿酒用的葡萄,哪里都能生产葡萄酒。”纽约的一名侍酒师艾米·奥维卡(Amy Ovecka)说道,“去年我们仅为了找乐子,用随手买来的葡萄在家里酿了些酒。酿出的酒非常糟糕,但确实是酒,而且整个过程就像真正酿酒的微缩版,观察起来非常有趣。”

  抛开太空环境不谈,在太空飞船上给葡萄藤传粉也是个大问题。马萨称明年宇航员将尝试给矮番茄人工传粉,这种方法也能用在葡萄藤上。

  “我不确定完整的酿酒过程将会如何,但我猜他们会用到一台微生物反应器,开展发酵和其它流程。”她说道,“发酵是一个厌氧过程,因此太空中液体和气体无法顺利混合并不会带来太大问题。我们需要筛选出合适的微生物,但我想这是可以实现的。”

  在太空中种植葡萄甚至可能有一定优势。据康纳尔大学的克里斯·格林(Chris Gerling)表示,太空中的葡萄植株不会患植物疾病,也不会受害虫侵扰,而这些问题曾在150年前使法国的葡萄酒产业遭受重创。

  “如果人和植物都能在太空中生存,酿酒应当也不成问题。”格林指出,“宇航员需要带一些干酵母,但我想这是可以实现的。NASA能够精确控制温湿度和光照,这一点再好不过!太空中还不会遇到天气或植物疾病等问题,因此葡萄可按他们所愿,顺利长大成熟。”

  但愿将来的酿酒师能找到在太空中生产葡萄酒的方法,让我们在飞往外星球的途中也能品尝玉酿琼浆。

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